РПЦ: Старое начало

Red Port Comics?.. Припоминаю что-то такое. Неуёмные амбиции, нулевое финансирование на indiegogo, закопанный в снег основатель, разрыв отношений с авторами, неизбежный крах. Наглядное отображение эффекта Даннинга-Крюгера. О проекте успешно забыли, решив, что комиксы могут свободно перейти в Bubble Club, когда тот, наконец, выйдет. Поэтому практически никто не заметил, что 1 февраля 2016 года проект возродился.

От модели подписки было решено отказаться. Теперь на странице каждой серии имеется возможность перечислить деньги непосредственно автору на электронный кошелёк (Яндекс.Деньги, WebMoney или Qiwi). В ряды комиксов вернулся Браск и шестого апреля был запущен новый онгоинг — Steel Empire. Единственный из списка обещанных в прошлом году. График выхода серий сменился с одного месяца на каждые два-три. При этом за прошедшее время, если не учитывать стрипы, вышло всего две новых главы Браска (следующая ожидается в конце месяца) и один якобы новогодний спешл Сотерии. Условия приёма работ не изменились: «ваши истории по-прежнему должны быть невероятно крутыми, чтобы попасть к нам на сайт». Но даже с такими строгими критериями отбора, редакция ресурса всё равно добавила всплывающее после закрытия читалки окно, интересующееся, понравился ли вам комикс. Ну что ж, слушайте.

Steel Empire: Пролог

Steel Empire: Пролог. Довольно странно начинать комикс с неопределённой дальнейшей судьбой с пролога. Так ли автору необходимо вступление длиннее пары-тройки страниц? Ведь именно по этому выпуску будут судить, стоит ли читателям уделять своё время проекту и дальше.

Обложка выглядит не менее странно. Она напоминает портрет испуганного мужчины средних лет, на который через графический редактор добавили окровавленного мальчика. Это родственники или один и тот же человек в разном возрасте? Кому какое дело? От комикса с названием «Стальная империя» ждёшь мощи, металла и индустриальной истории. Желательно в жанре паропанка.

Чтобы сложить в голове картину мира комикса, его нужно прочесть дважды. Потому что история рассказывается не в начале, а в конце. И, если не читать описание, то первая страница, имитирующая газету царской России, будет иметь мало смысла.

В 1908 году на Землю упало неизвестное космическое тело. Оно раскололось в атмосфере, разделившись на несколько осколков. Самый большой упал в районе Подкаменной Тунгуски, другие уничтожили Швейцарию и Непал. За последующие недели с лица планеты исчезли Лондон, Санкт-Петербург и многие другие города. Дым и сажа скрыли солнце. Началась длительная зима. Человечеству понадобилось около века, чтобы восстановиться, но многие технологии оказались утрачены. Сменилось и летоисчисление.

Спустя несколько десятилетий после катастрофы люди стали замечать исчезновение железных дорог. На их месте обнаружились металлические существа: жуки, ящерицы, рыбы. Иные из них стали проникать внутрь людей, вызывая бронзовую болезнь. Провоцируя заражённых на схождение с ума, агрессию и неминуемую смерть.

В 68-м году (1982-й) император Иван Романов запретил исследования и обработку металлов.

В 89-м году (2003-й) некая девочка проследила за подозрительным молодым человеком и подобрала тело щенка, которого тот сбросил с обрыва, вследствие неудавшегося эксперимента. Там же внизу лежали трупы людей.

В 91-м году (2005-й) инженеру-конструктору Иллариону доставили мальчика Артура, в грудь которого оказалась вживлена пластина из неизвестного металла. Паренёк ничего не помнил ни о своём прошлом, ни о текущем состоянии мира. Поэтому мужчине пришлось поведать ему современную историю.

Комикс отличается приятным, но заметно цифровым рисунком, немного злоупотребляющим размытостью. Много представленных кадров свободно обходятся без текста. Правда, их расположение, порой, заставляет думать, что читать страницы надо справа-налево. Ё не используется, вместо звуков задействованы описательные слова: шорох, хруст.

Сама идея выглядит неплохой. Царская Россия всё же не такой затасканный сеттинг, как СССР, да и тунгусский метеорит очень редко является корнем всех зол. Другое дело, что мироустройство приводится в общих чертах. Узнать о том, что юго-западная часть России теперь зовётся Русской республикой не контролируемая территория восточнее Уральских гор — Дикой, можно лишь из описания на стороннем ресурсе. Что там творится в других странах, жук его разберёт.

Не всё ладно и с повествованием. В прологе приводятся сразу три временных периода и важным кажется только последний. Вырезка из газеты должна вводить в курс дел столицы. Но из неё можно почерпнуть только малые сведения, которые, возможно, будут иметь значение в будущем. История девочки выполнена в цвете, а следующий за ней рассказ о мальчике уже копирует «Плезантвиль». Чёрно-белый рисунок, в котором раскрашивается исключительно металл. Решение неплохое, но вот нужное ли? Ведь во временной линии действие происходит позже остальных сюжетов, а позиционируется как предыстория.

Идея о механических животных напоминает о Gyo. Но здесь она представлена не карой, а чумой, с которой приходится мириться. Хотелось бы увидеть, что стало с поездами, самолётами, лайнерами. Обжил ли их кто-то подобно тому, как было в Shardlight? Что производят заводы, как уничтожаются металлы, проходят будни людей? Конечно, пролог не заложил надлежащий камень интриги в своё основание, но, мне кажется, именно этому проекту не помешала бы поддержка дополнительных рук. Иначе в год будут появляться максимум четыре выпуска и то при самом наилучшем раскладе. Не хотелось бы, чтобы потенциал был загублен в зачатке.

Brask 2

Браск 2. Если обложка первой главы напоминала о «Сталкере», то это больше бы подошла «Наруто». Нарисовать на повязке знак одной из скрытых деревень, и готово. Не, ну правда, я не могу взять в толк, какой банде в будущем, с развитыми нанотехнологиями, могут понадобиться очки дополненной реальности? Может, это будущее в стиле девяностых? Ретрофутуризм? После обложки снова приводится список глав. Что довольно глупо. Зачем книге семь оглавлений?

Браск ночует в пустоши с новой знакомой. Девушку зовут Итейн и у неё не осталось никого из родных. Странник предлагает отвести её в город оружейников Гансити и пристроить у своего знакомого. Парочка отправляется в путь.

Во второй главе текста стало побольше. Но, впрочем, лучше бы его и не было вовсе. Фразы построены косноязычно и неблагозвучно, создаётся ощущение, что читаешь какой-то фанфик, а не оригинальное произведение. Простой пример:

— Выглядишь неважно. Тебя били по голове?
— Что?! Ты угораешь?!

Двадцать второй век. Не Россия. Это я уже молчу, что все говорят по-русски, а техника имеет англоязычный интерфейс.

Повествование навевает тоску. Браск предстаёт этаким бывалым мужиком, который многое в жизни повидал, и ему теперь уже всё безразлично. До такой степени, что даже имя спасённой узнаёт только после совместной ночёвки. Хотя она ведь могла его прикончить во сне. Откуда такое доверие? Ничего о ней толком не узнал. Бац! Сделал её свой спутницей и позаботился о будущем девицы. Это вселенная, в которой Тарантино не снимал «Омерзительную восьмёрку»?

Brask 3

Браск 3. На этой обложке уже и глазу не за что зацепиться. Где какая-то интрига или смыслообразующий объект города? С другой стороны, не смотря на очередной повтор оглавления, тут у нас 40 страниц, история из трёх частей и первый разворот (не нужный и бессмысленный).

Парочка прибывает в Гансити, до которого нужно было идти три дня. Пока Браск решает свои дела, Итейн успевает разозлить синдикат оружейников.

Происходящее всё больше напоминает фантастическое аниме девяностых. Антуражем, поступками, некоторыми репликами. Делается много намёков на богатую продуманную историю Браска. Все его знают, упоминают какие-то события из прошлого. Но слишком заметно, что это дешёвый приём, использующийся, чтобы придать персонажу-болванчику глубины.

Речь героев не улучшается. «Секи, какая лоли», «инфа», «инфа», «инфа», «пардоньте дурёху», «фейс искромсаю». Даже маты вернулись. Хотелось бы верить, что если бы текст писал сам художник, ситуация была бы лучше. Хотелось бы. Но бессмысленные двуязычные вывески говорят об обратном.

Технически, можно сказать, что в комиксе началась первая арка. Но у неё нет подходящей завязки и крючка, цепляющего читателя и заставляющего его ждать следующую главу. Из-за того, что автор сюжета не уделяет должного внимания подаче информации, организация, которая должна внушать страх, выглядит не более, чем сборищем гопников. А все новые персонажи не кажутся важными.

При таком подходе удивительно, что эта единственная, с оговорками, стабильная серия Red Port Comics. Можно было публиковать её на acomics постранично по мере готовности и ничего бы не изменилось. Для работы, позиционировавшейся как готовой продаваться за деньги, комикс слишком слаб. Его качество значительно ниже среднего. О каких 49 главах может идти речь? Нет глобальных целей, нет проработанных персонажей, прописанного мира. Даже экшен довольно однообразен. Такой повседневный постапокалипсис. Цель была — просто нарисовать хоть какой-нибудь комикс или всё-таки рассказать историю? По тому, что есть, можно прекращать чтение, не начиная.

P.S. Читалка по-прежнему отвратительна и изобилует ошибками. После её закрытия всегда отключается правая кнопка мышки и выскакивает надоедливое всплывающее окно.